M106 en gros plan

M106 en gros plan
Crédit: Composite Image Data - Hubble Legacy Archive; Adrian Zsilavec, Michelle Qualls, Adam Block / NOAO / AURA / NSF
Traitement - André van der Hoeven

Proche de la Grande Ourse et entourée des étoiles des Chiens de Chasse, cette merveille céleste fut découverte en 1781 par l'astronome français Pierre Méchain, par ailleurs grand contributeur à la définition du système métrique. Elle fut par la suite ajoutée au catalogue de son confrère et néanmoins ami Charles Messier sous la référence de M106. Les images télescopiques modernes ont révélé qu'il s'agissait en réalité d'un univers-île, autrement dit une galaxie, spirale, mesurant dans les 30 000 années-lumière de diamètre, et séparée de nous par un abîme de quelque 21 millions d'années-lumière. Outre son brillant noyau central, cette image composite couleur met en valeur les amas de jeunes étoiles bleues et les pouponnières stellaires aux colorations rosées parsemant les bras spiraux de la galaxie. Ce portrait à haute résolution est une mosaïque d'images issues de la caméra ACS d'Hubble associées à d'autres obtenues depuis le sol. M106, également repérée dans un autre catalogue sous l'entrée NGC 4258, est un exemple proche de galaxie active de Seyfert vue à travers tout le spectre électromagnétique, des ondes radio jusqu'aux X. On pense que les galaxies actives tirent leur énergie de la chute de matière sur un trou noir central supermassif.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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