Spirales dans le Dragon

Spirales dans le Dragon
Image Crédit & Copyright: Stephen Leshin

Ces deux galaxies spirales forment un couple très photogénique dans la constellation du Dragon. Contrastant en couleur et en orientation, NGC 5965 est vue presque exactement par la tranche et est dominée par des nuances de jaune, tandis que la bleutée NGC 5963 est quasiment vue de face. Naturellement, même sur cette image bien cadrée, on trouve d'autres galaxies dans le champ, dont la petite elliptique NGC 5969 en bas à gauche. Quant aux étoiles dardées d'aigrettes de diffraction, elles sont en réalité au premier plan et font partie de notre propre galaxie, la Voie lactée. Bien qu'elles paraissent proches l'une de l'autre et similaires en taille, la proximité de NGC 5965 et NGC 5963 n'est qu'apparente. NGC 5965 est distante de la Terre de quelque 150 millions d'années-lumière et mesure dans les 200 000 années-lumière de diamètre, tandis que NGC 5963, beaucoup plus petite, n'est qu'à 40 millions d'années-lumière. Difficiles à suivre, les bras spiraux bleutés extraordinairement discrets de NGC 5963 la caractérisent comme galaxie à faible brillance superficielle.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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