Orion en gaz, poussières et étoiles

Orion en gaz, poussières et étoiles
Image Crédit & Copyright: Rogelio Bernal Andreo (Deep Sky Colors)

La constellation d'Orion est bien plus qu'un alignement de 3 étoiles. Une photographie longue pose révèle tout ce qu'on peut y trouver, depuis les nébuleuses obscures jusqu'aux amas d'étoiles, le tout emmitouflé dans les vastes draperies de filaments gazeux du complexe moléculaire d' Orion . Les trois étoiles les plus brillantes sur la gauche sont bien sûr les fameuses étoiles formant la ceinture d'Orion. Juste en dessous d'Alnitak, la plus basse des trois étoiles de la ceinture, on trouve la nébuleuse de la Flamme, brillant par l'hydrogène excité et immergée dans de sombres filaments de poussière. Sous le centre de l'image et juste à droite d'Alnitak se trouve la nébuleuse de la Tête de Cheval, une sombre indentation de poussière dense qui a peut-être la forme nébuleuse la plus connue du ciel. En haut à droite se trouve M42, la nébuleuse d'Orion, un chaudron énergétique de gaz tumultueux, visible à l'oeil nu, qui donne naissance à un nouvel amas ouvert d'étoiles. Immédiatement à la gauche de M42 se trouve une nébuleuse par réflexion bleutée parfois appelée l'Homme qui court et qui abrite de nombreuses étoiles bleues brillantes. Cette mosaïque réalisée sur plusieurs nuits couvre une zone contenant des objets qui se trouvent approximativement à 1500 années-lumière de nous et couvre un champ d'environ 75 années-lumière.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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