La première supernova de l’année

La première supernova de l’année

Mesurant dans les 40 000 années-lumière de diamètre, la petite galaxie irrégulière NGC 3239 se trouve au centre de ce riche champ de galaxies dans la constellation du Lion. Située à quelque 25 millions d’années-lumière, NGC 3239 domine la scène et présente un étrange aspect, fait qui, associé à la présence d’amas de jeunes étoiles bleues et de régions de formation d’étoiles, laisse à penser que NGC 3239 (alias Arp 263) est le résultat d’une fusion de galaxies. L’étoile très brillante superposée à cette galaxie est en fait une étoile de notre propre galaxie, la Voie lactée, que le hasard a placé dans la même direction. Pour autant NGC 3239 est bien la première galaxie de l’année à héberger une supernova, SN 2012A, découverte ce mois-ci par les chasseurs de supernova Bob Moore, Jack Newton et Tim Puckett. Elle est indiquée entre des flèches sur cette image, juste en bas et à droite de la brillante étoile. Bien sûr, parler de première supernova de l’année est un peu un abus de langage, dans la mesure où, du fait de la distance de NGC 3239 et de la vitesse finie de la lumière, la supernova s’est en fait produite il y a quelque 25 millions d’années lors de l’effondrement du noyau d’une étoile massive.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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