L’astéroïde 2005 YU55 est passé

L’astéroïde 2005 YU55 est passé
Image Crédit: Deep Space Network, JPL, NASA

La nuit dernière, l’astéroïde 2005 YU55 est passé dans la banlieue terrestre sans représenter le moindre danger. Le caillou spatial, qui mesure dans les 400 mètres de diamètre, s’est glissé un peu en dessous de l’orbite lunaire. Bien que le passage rapproché d’astéroïdes plus petits ne soit pas un événement rarissime puisqu’il s’en produit tous les jours, l’arrivée dans nos parages d’un astéroïde aussi gros ne s’était pas produite depuis 1976. Si jamais 2005 YU55 s’était trouvé en trajectoire de collision avec la Terre, il y aurait déclenché à l’impact un séisme de magnitude 7, et formé un cratère grand comme Paris et sa proche banlieue, les dévastations s’étendant bien sûr sur des centaines de kilomètres à la ronde. Les choses auraient été peut-être pires si YU55 était tombé dans un océan, où il n’aurait pas manqué d’engendrer un gigantesque raz de marée. Cette image radar de l’astéroïde 2005 YU55 a été prise il y a deux jours grâce au radiotélescope de Goldstone (une des composantes du Deep Space Network) en Californie, Etats-Unis d’Amérique. 2005 YU55 n’a, comme son nom l’indique, été découvert en 2005, ce qui signifie qu’il est probable que bien d’autres astéroïdes potentiellement dangereux pour la Terre croisent encore incognito dans notre système solaire. Les objets comme YU55 sont difficiles à détecter car ils sont très peu lumineux et se déplacent rapidement. Cependant, la capacité dont l’humanité s’est dotée de passer le ciel au peigne fin, de cataloguer précisément chacune de ses découvertes et de les analyser s’est sensiblement accrue au cours des dernières années.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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 www.nasa.gov
(308635) 2005 YU55 - Wikipedia
 en.wikipedia.org
California - Wikipedia
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Tsunami - Wikipedia
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 www.jpl.nasa.gov
Earthquakes Magnitude Scale and Classes
 www.geo.mtu.edu
Center for NEO Studies
NASA's Near-Earth Object (NEO) web-site. Data related to Earth impact risk, close-approaches, and much more.
 neo.jpl.nasa.gov
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