Le grand champ de poussière où poussent les Pléiades

Le grand champ de poussière où poussent les Pléiades
Image Crédit & Copyright: Stanislav Volskiy

Avez-vous déjà vu l’amas des Pléiades ? Sans doute, mais jamais comme ça, plein de poussière. Si cet amas ouvert compte parmi les plus célèbres, c’est parce que ses étoiles les plus brillantes peuvent être vues à l’œil nu même au cœur des cités polluées tant par les aérosols que la lumière. Mais si vous photographiez les Pléiades en longue pose depuis une campagne déserte, vous verrez apparaître clairement les nuages de poussière qui nimbent les étoiles de l’amas. Cette image a par exemple nécessité 30 heures d’exposition et couvre un champ équivalent à plusieurs fois la pleine lune. Egalement connu sous le nom de « sept sœurs » ou de M45, les Pléiades se trouvent à environ 400 années-lumière de nous, dans la constellation du Taureau. Une antique légende, qui a connu un avatar récent, voudrait qu’une des plus brillantes étoiles des Pléiades ait perdu de son éclat depuis le temps où l’amas reçut le nom de « Sept Sœurs », ne laissant plus que 6 étoiles facilement visibles. Cependant cette question est difficile à trancher, le nombre exact d’étoiles des Pléiades visibles à l’œil nu dépendant grandement non seulement de la qualité du ciel, mais aussi de la vue de l’observateur.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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