Le panache de Prométhée

Le panache de Prométhée
Crédit: Galileo Project, JPL, NASA

Que se passe-t-il sur Io, lune volcanique de Jupiter ? Deux éruptions de soufre, ainsi qu'en témoigne cette image couleur prise par la sonde spatiale Galileo qui fut en orbite autour de Jupiter de 1995 à 2003. Au sommet de l'image, au-dessus du limbe de Io, un panache bleuté s'élève à environ 140 km au-dessus de la surface d'une caldeira volcanique connue sous le nom de Pillan Patera. Au centre de l'image, près de la limite jour-nuit, le panache (en forme d'anneau) de Prométhée s'élève à 75 km au-dessus de Io tandis qu'il projette une ombre en dessous de la cheminée volcanique. Baptisé d'après le dieu qui selon la mythologie grecque donna le feu aux humains, le panache de Prométhée est visible sur toutes les images prises de la région depuis les survols de Voyager de 1979. Il est donc possible que ce panache ait été continuellement en activité pendant au moins 18 ans. Cette image, traitée numériquement de façon à en accentuer le piqué, a été enregistrée le 28 juin 1997 à une distance de 600 000 km de Io. De récentes analyses des données de Galileo ont révélé la présence d’un océan de magma sous la surface de Io.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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