Une navette surmontée de planètes

Une navette surmontée de planètes
Image Crédit & Copyright: Daniel Herron (Atlanta Astronomy Club)

Ce lundi 16 mai 2011, tandis que les premiers feux de l’aurore coloraient l’horizon, la navette spatiale Endeavour n’avait plus que quelques heures à attendre sur le pas de tir 39A avant de s’élancer pour sa dernière mission, STS 134. Diffusée par la dense atmosphère terrestre, la lumière des projecteurs créait une étrange aura autour du pas de tir. Juste au dessus, 4 planètes brillaient dans le petit matin : Jupiter, tout en haut, Vénus, la plus brillante, au centre gauche de l’image, Mercure, en dessous de Vénus et à droite, et enfin Mars, tout en bas à gauche (visible uniquement sur la version à haute résolution de l’image). Ces 4 planètes vont continuer à occuper l’horizon Est à l’aube pendant le restant du mois. Endeavour doit quant à elle regagner définitivement la Terre le 1er juin prochain.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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