La Lune en haute fidélité

La Lune en haute fidélité
Crédit: NASA / GSFC / Arizona State Univ. / Lunar Reconnaissance Orbiter

Il a fallu pas moins de 1300 images prises par la sonde lunaire LRO pour réaliser cette spectaculaire mosaïque d’un visage pourtant très familier, celui de la face visible de la Lune. Au fait, pourquoi la Lune nous présente-t-elle toujours la même face ? La Lune tourne sur son axe à peu près au même rythme qu’elle boucle un tour de Terre, soit tous les 28 jours. Cette particularité est due à un phénomène de verrouillage gravitationnel observé dans d’autres systèmes et engendrant une rotation synchrone, si bien que c’est toujours le même côté qui est tourné vers l’astre autour duquel le satellite tourne. C’est la raison pour laquelle nous connaissons si bien les « Mers » (en réalité d’anciens bassins d’impact submergés par de la lave refroidie depuis longtemps) et les hauts plateaux cratérisés si bien détaillés sur cette mosaïque à très haute résolution. LRO n’a eu besoin que de 2 semaines en décembre 2010 pour prendre toutes ces images.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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