NanoSail-D hisse la grand-voile

NanoSail-D hisse la grand-voile
Illustration Crédit: NASA

La voile solaire NanoSail-D de la NASA représentée sur cette vue d’artiste s’est finalement déployée le 20 janvier 2011 sous la forme d’un très mince film de 10 m2, devenant du même coup le premier engin spatial à voile solaire en orbite basse. Longtemps cantonnée à l’univers de la science-fiction, l’idée de se déplacer à la voile dans l’espace fit son apparition il y a 400 ans lorsque l’astronome Johannes Kepler observa comment les queues des comètes semblaient soufflées par le vent solaire. Cependant les voiles solaires d’aujourd’hui comme NanoSail-D ou la japonaise IKAROS ne comptent pas sur le vent solaire pour avancer, mais sur la pression très faible quoique continue exercée par la lumière elle-même. Brillant au Soleil tandis qu’elle tourne autour de la Terre, la voile solaire NanoSail-D devrait nous gratifier de quelques beaux passages visibles à l’œil nu. Vous êtes d’ailleurs conviés à participer à un concours de photos de NanoSail-D. Les images recueillies aideront la NASA à suivre le comportement de ce satellite d’un nouveau genre avant qu’il ne rentre dans l’atmosphère en avril ou en mai prochain.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Solar sail - Wikipedia
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Solar Sail Stunner | Science Mission Directorate
In a stunning reversal of fortune, NASA's NanoSail-D spacecraft has unfurled a gleaming sheet of space-age fabric 650 km above Earth, becoming the first-ever solar sail to circle our planet.
 science.nasa.gov
Far-out Pathways to Space: Solar Sails
Qualitative overview of the use of solar sails for space propulsion; part of an educational web site on astronomy, mechanics, and space
 www.phy6.org
JAXA | Small Solar Power Sail Demonstrator "IKAROS"
Get information on the Small Solar Power Sail Demonstrator "IKAROS". The Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) performs various activities related to aerospace as an organization, from basic research in the aerospace field to development and utilization.
 www.jaxa.jp
Solar Sails
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Nanosail D | Unfurl the Future
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