Les anneaux rouges ondulant de SNR 0509

Les anneaux rouges ondulant de SNR 0509
Crédit: NASA, ESA, & Hubble Heritage (STScI/AURA); Remerciements : J. Hughes (Rutgers U.)

Qu’est-ce qui provoque les pittoresques ondulations affectant les limites du rémanant de supernova SNR 0509-67.5 ? Cette région a été observée à un niveau de détail sans précédent par le télescope spatial Hubble en 2006 puis de nouveau fin 2010. La couleur rouge correspond à ce que perçoit Hubble lorsqu’il utilise un filtre sélectionnant le rayonnement H-alpha de l’hydrogène. La cause précise de ces ondulations reste inconnue, même si on pense qu’elle tourne autour de la densité de gaz présent dans les parages, que ce gaz ait été éjecté par la supernova ou qu’il ait été balayé par son souffle. En revanche la forme en anneau est mieux comprise, sa vitesse d’expansion permettant de la relier à une supernova de type Ia qui a dû se produire 400 ans auparavant. SNR 0509 mesure actuellement environ 23 années-lumière de diamètre et se trouve à quelque 160 000 années-lumière de nous dans le Grand Nuage de Magellan, lequel se trouve lui même dans les contours de la constellation de la Daurade coryphène. Un autre grand mystère entoure ce rémanant : pourquoi cette supernova ne semble pas avoir été observée il y a 400 ans, époque à laquelle la lumière de l’explosion initiale a dû atteindre la Terre ?

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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