Lumières du ciel au-dessus de la Libye

Lumières du ciel au-dessus de la Libye
Crédit & Copyright: Tunç Tezel (TWAN)

Parfois, c’est tout le ciel qui semble briller. Généralement, c’est le fait d’un nuage réfléchissant soit l’éclat du Soleil, soit celui de la Lune. Mais si la lueur prend la forme d’une ceinture de lumière ténue et comme grumeleuse, parcourant tout le ciel, c’est probablement le rayonnement combiné des milliards d’étoiles qui composent notre galaxie, la Voie lactée. C’est justement elle que l’on voit se lever en diagonale depuis le bas milieu de l’image pour monter vers son coin supérieur droit. Si en revanche la lueur vient de l’horizon juste avant le lever du Soleil ou juste après son coucher, il peut s’agir de ce que les astronomes appellent la lumière zodiacale. Ici, elle a le même point origine que la Voie lactée, mais s’étend diagonalement vers la gauche. La lumière zodiacale est en réalité la lumière du Soleil se réfléchissant sur de minuscules particules de poussière circulant dans le plan du système solaire. Un grand nombre de ces poussières provient des comètes. Cette image a été prise courant décembre 2010 juste après le coucher du Soleil depuis Ras Lanuf, en Libye. Pour obtenir une version légendée de cette image, cliquez ici.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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