Etoiles filantes des Géminides au-dessus de l’observatoire de Kitt Peak

Etoiles filantes des Géminides au-dessus de l’observatoire de Kitt Peak
Image Crédit & Copyright: David A. Harvey

Ce sont deux grands dômes de télescopes, quasiment dans le prolongement l’un de l’autre, qui occupent le premier plan de ce paysage céleste nocturne immortalisé dans l’enceinte de l’Observatoire National de Kitt Peak, près de Tucson, Arizona. Cette image a été réalisée aux premières heures du 14 décembre 2010, tandis que la pluie d’étoiles filantes des Géminides battait son plein. Le bâtiment au tout premier plan dont la coupole est ouverte abrite le télescope Bok de 2,3 mètres de diamètre (90 pouces) exploité par l’Observatoire Steward de l’Université d’Arizona. Le dôme situé derrière le Bok abrite quant à lui le télescope Mayall de 4 mètres. Bien sûr, pour se régaler de la pluie d’étoiles filantes des Géminides, point n’était besoin d’un quelconque télescope comme le prouve cette mosaïque de 13 poses individuelles de 15 secondes prises au grand angle sur un intervalle de temps de 2 heures. Evènement céleste se reproduisant chaque année à la même période, la pluie d’étoiles filantes des Géminides est due à la traversée par la Terre du sillage poussiéreux de l’atypique astéroïde 3200 Phaeton.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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