Nuit étoilée sur le Rhône

Nuit étoilée sur le Rhône
Crédit: Vincent van Gogh, Wikipedia; Remerciements: B. Schaefer (LSU)

Comment rendre la majesté du ciel de nuit sur une toile ? C’était un défi permanent pour Vincent van Gogh, célèbre peintre de la fin du 19e siècle qui fut le premier à dépeindre avec enthousiasme des cieux remplis d’étoiles dans plusieurs de ses œuvres. Celle représentée ici s’intitule Nuit étoilée sur le Rhône et nous offre un aperçu de la ville d’Arles avec la lumière de ses becs de gaz se réfléchissant sur le Rhône. Van Gogh savait donner vie au ciel nocturne en le peuplant de turbulentes images stellaires contrastant avec l’impassible froideur de l’espace suggérée par un subtil camaïeu de bleu. Au-dessus du fleuve, on reconnaît les 7 étoiles du chariot de la Grande Ourse. En prolongeant le segment reliant les 2 dernières étoiles du chariot sur la droite, on tomberait facilement sur l’étoile polaire, dont la hauteur sur le ciel nous fournirait une bonne estimation de la latitude du lieu où le tableau a été peint.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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