Mars au berceau

Mars au berceau
Image Crédit & Copyright: John Ambrose

Lors de son passage en opposition de janvier 2010, Mars était bien visible dans le ciel de notre planète parmi les étoiles de la constellation du Cancer. Depuis lors l’éclat de la planète rouge a pâli, mais elle se trouve toujours dans le Cancer. À la mi-avril 2010, Mars s’est trouvée très proche du célèbre amas stellaire M44, l’amas de la ruche. M44 est aussi connu sous un nom plus ancien, Praesepe, le mot latin par lequel on désigne un berceau ou une crèche. Saisie sur cette pose d’une minute réalisée le 14 avril 2010, Mars, au centre de l’image, est toute proche de M44, dans le prolongement d’une branche de pin. Les étoiles de M44 sont en réalité à 600 années-lumière de nous, tandis que Mars n’était alors qu’à environ 600 secondes-lumière de la Terre. Cette photographie numérique a été prise en Virginie avec un appareil photo placé en parallèle d’un télescope équipé d’une monture permettant de compenser la rotation terrestre afin de suivre les étoiles. Ce sont les feux arrière d’une voiture qui ont brièvement éclairé en rouge les branches de l’arbre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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