La fourrure de Renard, la Licorne et le sapin de Noël

La fourrure de Renard, la Licorne et le sapin de Noël
Crédit & Copyright: Kerry-Ann Lecky Hepburn (Weather and Sky Photography) & Stefano Cancelli (AstroGarage)

Quel est le point commun entre un cône, une fourrure de renard et un sapin de Noël ? Sur le plan astronomique, ils se trouvent réunis dans la constellation de la Licorne. On voit ici la région de formation d’étoiles NGC 2264, fouillis inextricable de poussière et de gaz distant d’environ 2700 années-lumière et mêlant nébuleuses par émission rouges et noirs nuages de poussière interstellaire. Là où ces nuages se trouvent proches de jeunes étoiles chaudes, ils réfléchissent leur lumière, formant alors des nébuleuses par réflexion. Cette mosaïque couvre un champ équivalent à 1,5 fois celui de la pleine Lune, soit 40 années-lumière à la distance estimée de NGC 2264. La nébuleuse de la fourrure de renard se trouve dans le quadrant supérieur gauche, juste au-dessus de la brillante étoile variable S Mon, et la nébuleuse du cône est bien visible sur la droite de l’image. Pour voir apparaître, avec un peu d’imagination, un sapin de Noël avec ses guirlandes d’étoiles, regardez l’image en penchant la tête sur la droite.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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