Hommes en blanc de l'autre côté du miroir

Hommes en blanc de l\'autre côté du miroir
Avec l'aimable autorisation de Ball Aerospace

Qui sont ces hommes masqués ? Des techniciens de Ball Aerospace et du Centre Spatial Marshall de la NASA. Ils procèdent à des essais de segments du miroir primaire du télescope spatial James Webb. Programmé pour un lancement en 2014, le JWST sera optimisé pour l'observation infrarouge de l'Univers, et utilisera un miroir primaire de 6 m 50 de diamètre composé de 18 segments hexagonaux. C'est justement un groupe de ces segments qui est ici préparé pour des essais afin de s'assurer qu'ils répondent au cahier des charges de la mission. Les masques et les combinaisons des techniciens sont là pour éviter toute contamination de la surface du miroir. Ces miroirs sont testés au centre spatial Marshall dans une grande chambre circulaire où le vide a été fait et où la température a été abaissée à - 240°C (- 400° Fahrenheit), soit 33° seulement au-dessus du zéro absolu. Cette très basse température et cette pression extrêmement faible permettent de simuler l'environnement qu’aura à affronter le JWST dans l'espace. Ces tests de segments de miroirs vont se poursuivre tout au long des 18 prochains mois.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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In mythological times reflective surfaces like shiny mirrors were credited with the ability to look into the future. But NASA is using mirrors to look into the past.
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