La fusée, les ondes et le parhélie

La fusée, les ondes et le parhélie
Crédit & Copyright: George C. Privon (U. Virginia)

Qu’est-ce qui a engendré ces ondulations, et pourquoi ont-elles détruit ce parhélie ? Un examen attentif de cette image révèle non seulement la présence d’un lanceur en phase ascensionnelle, mais également celle d’étonnantes ondulations semblant en émaner, et enfin d’un parhélie sur la droite de l’image. La fusée, qui emportait sous sa coiffe le satellite SDO, a décollé il y a deux semaines de Cap Canaveral, en Floride, USA, dans un ciel bleu glacé. SDO a pour mission d’observer le Soleil de façon continue au cours des prochaines années et tout particulièrement son atmosphère à haute résolution et sur de brèves échelles de temps. Les ondes agitant l’air, qui ont fait leur apparition après environ une minute de vol, étaient inattendues, tout comme la soudaine disparition du parhélie après que les ondes ont atteint sa position. Observées et documentées par plusieurs témoins, ces ondes ont déjà fait l’objet de nombreuses spéculations. Vous pouvez prendre part à la discussion, en anglais uniquement, ici, dans l’espace de discussion de l’Apod. L’hypothèse qui semble remporter le plus de suffrages évoque la possibilité que ces ondes soient liées à la détonation qui accompagne toujours le franchissement du mur du son. Les ondes auraient par la suite perturbé une fine couche de cristaux de glace, eux-mêmes alignés jusque là de telle façon qu’ils engendraient le parhélie. Mais quelques questions restent en suspens, notamment celles de savoir pourquoi de telles ondulations n’ont pas été observées lors d’autres lancements, et pourquoi elles semblent plus importantes au-dessus du lanceur. Si vous avez connaissance d’images présentant de tels phénomènes autour d’avions ou de lanceurs, merci de les déposer sur le fil de discussion déjà évoqué, elles aideront peut-être à mieux comprendre le phénomène.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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