Vesta proche de l’opposition

Vesta proche de l’opposition

L’astéroïde de la ceinture principale 4 Vesta est actuellement aussi brillant qu’il peut l’être. Le petit monde est en effet non loin de l’opposition (c’est-à-dire à l’opposé du Soleil dans le ciel terrestre) et au plus proche de la Terre. Mais même dans ces conditions les plus favorables, Vesta est encore trop peu lumineux pour être visible à l’œil nu. Cependant au cours des jours à venir, il sera relativement facile à observer aux jumelles dans la constellation du Lion, non loin de la brillante étoile Gamma Leonis (alias « Algieba »). Hier mardi 16 février 2010, Vesta est passée en apparence entre Gamma Leonis et sa proche voisine dans le ciel, 40 Leonis. Gamma Leonis est la plus brillante des étoiles visibles sur ces images, tandis que 40 Leonis est l’étoile blanche immédiatement à sa droite. Vesta est quant à lui marqué d’une flèche. Ces deux images nous permettent d’apprécier le déplacement apparent de Vesta par rapport à des astres beaucoup plus lointains entre le 14 et le 16 février 2010. La sonde spatiale Dawn, propulsée par un moteur ionique, devrait nous offrir une vue incomparablement meilleure de Vesta lorsqu’elle arrivera dans ses parages en août 2011.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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