Les éclairs du volcan Sakurajima

Les éclairs du volcan Sakurajima

Il est aujourd’hui avéré que les éruptions volcaniques peuvent parfois produire des éclairs, comme en témoigne cette image prise le mois dernier au sud du Japon lors de l’éruption du Sakurajima. A côté des bulles de magma incandescent éclatant et projetant de la roche en fusion, on distingue de brèves traînées lumineuses bleutées laissées par des éclairs près du sommet du volcan. Alors qu’on ne comprend toujours pas parfaitement comment les éclairs se forment dans les nuages d’orage, la raison de ces éclairs volcaniques est encore plus mystérieuse. On peut déjà dire à coup sûr que ces éclairs relient des zones de polarités électriques opposées, mais on ne sait pas pourquoi de telles oppositions de polarité se font jour à proximité des volcans. Une des hypothèses envisagées voudrait que les bulles de magma ou les cendres volcaniques soient elles-mêmes chargées électriquement, et que leurs mouvements relatifs engendrent ces zones de polarité opposée. Mais d’autres épisodes de foudre volcanique pourraient être facilités par des collisions inductrices de charge dans la poussière volcanique. La foudre est par ailleurs un phénomène très commun sur Terre, où elle frappe en moyenne plus de 40 fois par seconde

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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