Une force du vide : l'effet Casimir

Une force du vide : l\'effet Casimir
Crédit & Copyright: Umar Mohideen (U. California at Riverside)

Cette minuscule boule semble démontrer que l'Univers sera perpétuellement en expansion. Mesurant légèrement plus d'un dixième de millimètre, cette boule de déplace en direction d'un plateau lisse en réponse à l'énergie de fluctuation du vide de l'espace. L'attraction est connue sous le nom d'effet Casimir, d'après le nom de son découvreur, qui, il y a 50 ans, avait essayé de comprendre pourquoi les fluides tels que la mayonnaise se déplacent si lentement. Aujourd'hui, les indices du fait que la plupart de l'énergie de densité de l'Univers est dans une forme inconnue appelée énergie noires'accumulent. La forme et l'origine de l'énergie noire sont presque complètement inconnues, mais sont peut-être liées aux fluctuations du vide similaires à l'Effet Casimir, mais générées par l'espace lui-même. Cette vaste et mystérieuse énergie noire semble repousser gravitationnellement toute la matière et ainsi, provoquer l'expansion de l'Univers à jamais. Comprendre les fluctuations du vide est au premier plan des recherches, non seulement pour comprendre notre Univers, mais aussi pour empêcher que les pièces des nano-machines ne collent entre elles.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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