Arp 147, les galaxies du Double Anneau

Arp 147, les galaxies du Double Anneau
Crédit: M Livio et al. (STScI), ESA, NASA

Comment une galaxie peut-elle épouser une forme d’anneau ? Plus étrange encore : Comment deux galaxies peuvent-elles y parvenir ? Le pourtour de la galaxie bleue visible sur la droite montre une immense structure annulaire de 30 000 années-lumière de diamètre composée d’étoiles massives récemment formées et extrêmement brillantes. Cette galaxie est membre d’un système de galaxies en interaction connu sous le nom de Arp 147. Si elle a la forme d’un anneau, c’est parce qu’elle est récemment entrée en collision avec l’autre galaxie visible dans le champ, à sa droite. De façon surprenante, même cette deuxième galaxie montre une ceinture en forme d’anneau, bien qu’elle soit quasiment vue par la tranche. Quand des galaxies entrent en collision, elles passent au travers l’une de l’autre sans que leurs étoiles ne se touchent. Des nuages de gaz interstellaire et de poussières se condensent cependant sous l’effet de cette collision, déclenchant une vague de formation d’étoiles qui se propage à partir du point d’impact comme les ondulations à la surface d’un étang lorsqu’on y jette un caillou. Cette image a été prise la semaine dernière par le télescope spatial Hubble dans le but de démontrer que sa caméra planétaire à grand champ avait retrouvé ses pleines capacités après de récentes difficultés techniques.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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