La splendide galaxie spirale NGC 7331

La splendide galaxie spirale NGC 7331
Crédit & Copyright: Vicent Peris (OAUV / PTeam), Gilles Bergond, Calar Alto Observatory.

Cible de choix pour les astronomes amateurs, la belle et grande galaxie spirale NGC 7331 est une des plus brillantes galaxies à ne pourtant pas figurer dans le célèbre catalogue de l’astronome français du 18e siècle Charles Messier. Se trouvant à quelque 50 millions d’années-lumière de nous dans la constellation boréale de Pégase, et d’une taille similaire à celle de notre Voie lactée, NGC 7331 est souvent photographiée en tant que premier plan d’un rassemblement apparent qui comprend un intrigant assortiment de galaxies d’arrière-plan dont certaines sont 10 fois plus éloignées. Cette image impressionnante de ces univers-îles a été obtenue à partir de données collectées à l’Observatoire de Calar Alto, au sud de l’Espagne. Représentant peut-être l’image avec la plus grande profondeur de champ jamais réalisée de la région, les données ont été traitées pour révéler un niveau de détail très élevé à toutes les échelles et dans toute la gamme de brillance. La balance des couleurs a été choisie de telle sorte que le blanc soit une moyenne des couleurs de toute la galaxie. Le résultat final offre une grande richesse de caractéristiques remarquables de NGC 7331 et de son environnement.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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