Générations d'étoiles dans W5

Générations d\'étoiles dans W5
Crédit Lori Allen, Xavier Koenig (Harvard-Smithsonian CfA) et al., JPL-Caltech, NASA

La géante région de formation d’étoiles W5 mesure plus de 200 années-lumière de diamètre et se trouve à environ 6500 années-lumière de nous dans la constellation de Cassiopée. Les nuages de gaz froid et de poussières sculptés semblent prendre des formes fantastiques sur cette impressionnante mosaïque d’images infrarouge prises par le télescope spatial Spitzer. En fait, la région sur la droite comprend les structures auparavant rendues célèbres sous le nom de montagnes de la Création. De nouvelles données indiquent que des générations successives d’étoiles se sont formées dans W5 selon un motif en expansion, du centre vers les bords. Les générations les plus anciennes d’étoiles semblent se grouper près du centre des énormes cavités, tandis que les plus jeunes en peuplent la périphérie. Les vents et les radiations des plus anciennes ont probablement taillé et comprimé le matériau interstellaire environnant, initiant l’effondrement qui a donné naissance aux nouvelles générations d’étoiles. Sur cette image en fausses couleurs, la poussière chauffée au creux des cavités apparaît en rouge, tandis que les étoiles les plus jeunes se forment dans les régions blanches. W5 est également connue sous le nom de IC 1848, et forme avec IC 1805 une partie du complexe appelé familièrement nébuleuses du Cœur et de l’Âme.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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