47 Tuc, grand amas parmi les amas

47 Tuc, grand amas parmi les amas

Les étoiles vont souvent par groupes. Parmi les 200 et quelques amas globulaires qui parsèment la Voie lactée, 47 Tucanae est le deuxième plus brillant, juste derrière Omega du Centaure. Connu par certains sous la forme abrégée de 47 Tuc ou encore NGC 104, on ne le voit que depuis l’hémisphère sud. La lumière met environ 13 000 ans à nous parvenir de 47 Tuc, que l’on observe à proximité du Petit Nuage de Magellan dans la constellation du Toucan. Cet amas contient plusieurs millions d'étoiles dans un diamètre de 120 années-lumière seulement. Sur cette image, on distingue très aisément les géantes rouges de l’amas. Il abrite également d'exotiques systèmes stellaires formés de sources X binaires.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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