La surface de Io, chantier permanent

La surface de Io, chantier permanent
Crédit: Galileo Project, JPL, NASA

Tout comme le cœur de votre ville préférée, les routes que vous empruntez pour aller travailler et tout site web qui se respecte... la surface de Io est constamment en construction. Cette lune de Jupiter a la particularité d'être le corps volcanique le plus actif du système solaire : sa surface à l'aspect étrange est continuellement transformée par les coulées de laves. Créée à partir des données de 1996 de la sonde spatiale Galileo de la NASA, cette image composite à haute résolution de Io est centrée sur la face de Io qui est toujours tournée à l'opposé de Jupiter. Elle a été exagérée pour amplifier les variations de luminosité et de couleur de la surface de Io, révélant des structures d'à peine 2,5 km de côté. L'absence notable de cratères d'impact suggère que la surface entière est recouverte de nouveaux dépôts volcaniques bien plus rapidement que les cratères ne sont créés. D'où vient l'énergie qui rend cette lune si dynamique ? Une source probable d'énergie sont les marées gravitationnelles causées par Jupiter et les autres lunes galiléennes quand Io tourne autour de la planète géante gazeuse. Chauffant l'intérieur de Io, les marées généreraient la sulfureuse activité volcanique.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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 en.wikipedia.org
activité volcanique | activité volcanique | cratère | cratère | énergie

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