Perséide dans le Parc

Perséide dans le Parc

Ce météore brillant et coloré qui a illuminé le ciel d'avant l’aube du 12 août 2008 n’était qu’une petite partie de la pluie annuelle d’étoiles filantes des Perséides. Et cette image n’est qu’une des 350 prises par l’auteur dans le Parc National de l'Arbre de Josuée, en Californie. Ce sont les poussières de la comète Swift-Tuttle qui sont en réalité la cause des Perséides, offrant aux observateurs de l’hémisphère nord ce spectacle rituel d’été. Les poussières de comète se vaporisent lorsqu’elles entrent dans l’atmosphère à une vitesse d’environ 60 kilomètres par seconde, ce qui produit les traînées visibles à partir d’une altitude d’environ 100 km. Toutes ces traînées semblent provenir d’un même point du ciel, appelé le radiant, et qui dans le cas des Perséides se trouve dans la constellation de Persée, d’où leur nom. Photographié ici après le coucher de la Lune, l’arrière-plan étoilé comprend la brillante étoile Véga sur la droite. On distingue également sur la gauche, en parallèle de l’étoile filante, la faible bande laiteuse de la Voie lactée.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

Spaceweather.com: 2008 Perseid Meteor Shower photo gallery (Page 2)
 www.spaceweather.com
Joshua Tree National Park (U.S. National Park Service)
 www.nps.gov
Ask an Astronomer
What is a meteor shower?
 coolcosmos.ipac.caltech.edu
The Comet Swift-Tuttle
Royal Greenwich Observatory Information Leaflets - The Comet Swift-Tuttle
 www.oarval.org
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