Tour d'horizon martien

Tour d\'horizon martien

Si vous pouviez vous rendre sur Mars, qu’y verriez vous ? Voici en tout cas le panorama dont jouit l’atterrisseur Phoenix qui s’est posé sur Mars en mai 2008. Il s’agit d’un composite numérique de plus de 100 poses individuelles couvrant un tour complet de l’horizon sur 360 degrés. Vous aurez accès à l’image non compressée en cliquant ici. On distingue au premier plan les panneaux solaires circulaires, divers instruments de Phoenix, des roches couleur rouille, une tranchée creusée par Phoenix afin d’analyser la composition chimique de Mars, un vaste plateau couvert de poussière sous laquelle se trouve de la glace d’eau, et enfin au loin l’atmosphère chargée de poussières. Phoenix a atterri dans une plaine arctique de Mars où son laboratoire sophistiqué cherche depuis à savoir si la vie a pu jadis s’y développer. De récentes analyses du sol ont confirmé la présence de glace d’eau, mais ont donné des résultats contradictoires concernant la présence de sels de perchlorate. On cherche maintenant activement à savoir ce qu’il en est, ainsi que les effets possibles de ces perchlorates sur une éventuelle vie passée.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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