À la poursuite de la Station spatiale internationale

À la poursuite de la Station spatiale internationale
Crédit & Copyright : Jürgen Michelberger

Le 31 mai 2008, encore éclairée par le Soleil, la Station spatiale internationale traçait son chemin dans le ciel du crépuscule au-dessus de Lauffen, ville du sud de l'Allemagne. Il se trouve que ce brillant passage intervint 10 minutes seulement après le décollage depuis le centre spatial Kennedy, en Floride, sud-est des Etats-Unis, de la navette spatiale Discovery pour la mission STS 124. Discovery se dirigeant vers un point de rendez-vous orbital avec la Station, la navette est elle aussi passée au-dessus de l'Europe 21 minutes après son décollage. Equipé d'un appareil photo monté sur trépied, l'astronome Jürgen Michelberger a pu immortaliser le passage de ces merveilleuses machines dans deux longues poses successives, chacune durant environ deux minutes, puis les a fusionnées afin de créer cette image composite. Les trajectoires de Discovery (à gauche) et de la Station semblent diverger du fait de la parallaxe introduite par la grande différence d'altitude. Quant aux étoiles et aux brillantes planètes, elles ont laissé une courte traînée sur chaque image, si bien qu'elles sont dédoublées sur le composite résultant de leur fusion. Le bref sursaut d'éclat d'un satellite de communication Iridium est également visible sur cette image, ainsi que la trajectoire en pointillés dessinée par les feux à éclats d'un avion. Sur l'image à haute résolution, on parvient à distinguer en réalité deux traînées parallèles à hauteur de Discovery : celle de la navette proprement dite, blanche, et celle de son réservoir externe, orange et moins brillante.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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