Phoenix sur Mars

Phoenix sur Mars
Crédit: Phoenix, HiRISE, NASA, JPL-Caltech, Univ. Arizona

Les pieds de l’atterrisseur Phoenix ont à peu près le diamètre d’une assiette. On en voit ici l’un des trois, sur la droite de l’image, recouvert d’un peu de poussière martienne après un atterrissage en douceur parfaitement réussi sur la Planète Rouge dans la nuit du 25 au 26 mai 2008. La portion gauche de l’image représente la sonde durant sa phase de descente photographiée par la caméra HiRISE de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter. C’est la toute première image d’un vaisseau spatial en descente vers la surface d’une autre planète. Prise depuis une altitude de 750 kilomètres au-dessus de Mars, l’image montre Phoenix suspendu à son parachute de 10 mètres de diamètre en train de s’ouvrir sur fond de surface martienne. Sur cette image, Phoenix est encore à l’intérieur de sa coque protectrice. Phoenix a par la suite largué son parachute à une altitude de 12,6 kilomètres. Utilisant des rétrofusées pour réduire encore sa vitesse à l’approche de l’atterrissage, Phoenix est à présent à pied d’œuvre dans la région polaire arctique de Mars à environ 68 degrés de latitude nord.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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