Mais où est donc HD 189733 ?

Mais où est donc HD 189733 ?
Image Crédit: NASA, ESA, A. Fujii, et Z. Levay (STScI)

L’étoile répertoriée sous la référence HD 189733 est à 63 années-lumière de nous. Sa position exacte est indiquée au bout de la flèche matérialisée sur ce champ profond à grand angle du ciel centré sur la constellation boréale du Cygne. À côté des nombreuses étoiles brillantes, nébuleuses et autres amas de la région plus familiers aux amateurs de paysages célestes, HD 189733 semble présenter assez peu d’intérêt. C’est sans compter sur le Jupiter chaud qui l’accompagne de très près, avec une impressionnante période orbitale de 2,2 jours seulement. Comme la planète transite régulièrement devant son étoile vue depuis la Terre, les astronomes peuvent étudier le spectre de la lumière qui passe directement au travers de l’atmosphère de la planète et identifier les molécules qui se trouvent dans cette dernière. Après y avoir découvert de la vapeur d’eau, des astronomes ont signalé avoir décelé la signature spectrale du méthane (CH4) dans cette atmosphère planétaire grâce au télescope spatial Hubble. Ce résultat très intéressant constitue la première détection d’une molécule organique sur une planète tournant autour d’une autre étoile. Bien que la planète de HD 189733 soit considérée comme beaucoup trop chaude et inhospitalière pour la vie, ce résultat est un pas de plus dans la possibilité d’étudier la chimie et les conditions régnant sur des planètes extrasolaires où la vie pourrait se maintenir.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

Methane - Wikipedia
 en.wikipedia.org
[0802.1030] Methane present in an extrasolar planet atmosphere
 arxiv.org
HubbleSite: Image - Location of HD 189733 on the Sky
HubbleSite - Out of the ordinary... out of this world
 hubblesite.org
HubbleSite: News - Hubble Finds First Organic Molecule on an Exoplanet
 hubblesite.org
...Do Frogs Exist there Too?
Translation of 1878 poem by Jan Neruda, '...Do Frogs Exist there too?'
 www.phy6.org
The Extrasolar Planets Encyclopaedia
World's most comprehensive interactive database of extrasolar planets updated daily since 1995.
 exoplanet.eu
The Extrasolar Planet Encyclopaedia — Catalog Listing
World's most comprehensive interactive database of extrasolar planets updated daily since 1995. Database query result: extrasolar planet systems ( of which are multiple planet systems) that contain total planets. Query was: 'HD 189733' in name.
 exoplanet.eu
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