Un cratère en forme d'araignée sur Mercure

Un cratère en forme d\'araignée sur Mercure
Crédit: MESSENGER, NASA, JHU APL, CIW

Pourquoi ce cratère de Mercure ressemble-t-il à une araignée ? Quand la sonde automatique MESSENGER a frôlé la planète Mercure, le mois dernier, elle a montré des régions jamais vues auparavant sur cette planète, la plus proche du Soleil. Au centre du très grand bassin Caloris, MESSENGER a photographié un cratère, montré ici, entouré d'un réseau de rayons émergeant de son centre. Un cratère entouré de telles dépressions n'avait jamais été vu nulle part dans le système solaire. Le rapport entre le cratère et ces formations radiales n'est pas clair ; peut-être le cratère les a créées ; ou bien la superposition des deux structures est une simple coïncidence. En tout cas, la question est posée aux chercheurs. Il est prévu que MESSENGER repasse deux fois à proximité de Mercure, puis qu'elle allume ses moteurs et s'y mette en orbite en 2011.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Fabrice Mottez
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Mercury - Educational facts and history of the planet Mercury.
Mercury is the closest planet to the Sun and the eighth largest. Mercury is slightly smaller in diameter than the moons Ganymede and Titan but more than twice as massive. Facts about Mercury.
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