Explorer 1, premier satellite américain

Explorer 1, premier satellite américain
Crédit: Avec l'aimable autorisation du Centre Spatial Marshall , NASA

Il y a 50 ans de cela, le 31 janvier 1958, le premier représentant de la série des Exporers était placé en orbite terrestre par l’Agence des Missiles Balistiques de l’Armée américaine. Ouvrant pour les Etats-Unis l’ère de l’exploration spatiale, Explorer 1 pesait quelque 15 kg et emportait des instruments destinés à mesurer les températures et les impacts de micrométéorites, ainsi qu’une expérience conçue par James A. Van Allen pour mesurer la densité d’électrons et d’ions dans l’espace. Les mesures de l’expérience de Van Allen ont conduit à une découverte aussi surprenante qu’inattendue : la présence autour de la Terre d’une ceinture d’électrons et d’ions de haute énergie piégés dans la magnétosphère et aujourd’hui connue sous le nom de ceinture de radiations de Van Allen. Explorer 1 se tut le 28 février 1958, mais resta en orbite jusqu’au mois de Mars 1970. Le pionnier de la recherche spatiale James Van Allen s’est quant à lui éteint le 9 août 2006, à l’âge de 91 ans.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

à lire aussi...
Les étoiles filantes
Les étoiles filantes désignent les traînées lumineuses laissées dans le ciel nocturne par des météorites, plus particulièrement lors de pluies annuelles
Voici la représentation classique d’un atome d’hélium. Son noyau est constitué de deux neutrons et de deux protons. Il est entouré de deux électrons situés dans le nuage électronique.
à lire aussi...
Electron

D'autres images d'astronomie...

Lancement de nuit
2 septembre 2012
Lancement de nuit

Ailleurs sur le web

Explorer and Early Satellites
The United States began working on rockets decades before NASA was even created. On Jan. 31, 1958, the U.S. Army Ballistic Missile Agency successfully launched the first American satellite, Explorer 1.
 www.nasa.gov
NASA - Pioneering Astrophysicist James Van Allen Dies
 www.nasa.gov
Explorers 1 and 3
The story of the first US satellites and the discovery of the radiation belt, part of the educational exposition 'The Exploration of the Earth's Magnetosphere'
 www.phy6.org
The Radiation Belts
Why and how we distinguish an inner and an outer radiation belt; part of the educational exposition 'The Exploration of the Earth's Magnetosphere'
 www.phy6.org
Explorer Information
 history.nasa.gov
Sputnik Biographies--James A. Van Allen (1914- )
 history.nasa.gov
conquête spatiale | conquête spatiale | découverte | découverte | électrons | énergie | étoiles filantes, météorites

Le calendrier de l'astronomie

Explorer 1, premier satellite américain Vénus et Jupiter au petit matin Echos lumineux de V838 Mon Un cratère en forme d'araignée sur Mercure Trois mois de comète Holmes Une tache marquant le nouveau cycle solaire NGC 4013 et le courant de marée La Baie des Arcs-en-ciel Atlantis sur le pas de tir 39A Abell 2218, un amas de galaxies pour lentille Epiméthée vue par la sonde spatiale Cassini Echos de RS Pup La galaxie elliptique NGC 1132 Une rosette au bout d'une longue tige De jeunes étoiles dans le nuage de Rho Ophiuchi Un grand télescope binoculaire M1, la nébuleuse du Crabe vue par le télescope spatial Hubble BLG-109, une lointaine version de notre système solaire Le laboratoire Columbus arrimé à la Station Spatiale Internationale Filé de Lune éclipsée La nébuleuse de la Tête de Cheval d'Orion Clair de Lune éclipsée Station spatiale en stéréo NGC 4676, quand les souris cartonnent Le LHC entrera bientôt en service Mystérieuse brume acide sur Vénus La nébuleuse de l’Aigle en hydrogène, oxygène et silicium De la lumière à l'ombre Douze éclipses de Lune