La Comète MacNaught dans le Ciel du Chili

La Comète MacNaught dans le Ciel du Chili
Crédit & Copyright: Stéphane Guisard

La comète MacNaught restera peut-être la comète la plus photogénique qu’il ait été donné d’observer à nos contemporains. Après avoir assuré un sensationnel spectacle dans l’hémisphère nord début janvier 2007, elle passa rapidement au sud pour développer une queue de poussières particulièrement longue et marquée de stries peu communes qui intriguèrent fort les observateurs de l’hémisphère sud. Sur cette image, la comète McNaught nous apparaît telle qu’elle se présentait il y a tout juste un an au dessus du Chili. La brillante comète domine la partie gauche de l’image tandis que sa superbe queue se déploie sur toute la largeur de l’image. Depuis la position élevée des Andes d’où cette image est prise, il est possible, outre la comète MacNaught, d’apercevoir un ciel magnifique où s’élève à peine un croissant de Lune, et au bas des nuages une brume atmosphérique donnant un aspect duveteux aux lumières de Santiago du Chili. La comète MacNaught a à présent glissé vers le système solaire externe, et n’est plus qu’un minuscule point lumineux même dans les plus grands télescopes. L’autre comète spectaculaire de 2007, Holmes, est elle aussi devenue à présent invisible à l’oeil nu.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Comet McNaught - Wikipedia
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Spaceweather.com: Comet McNaught (C/2006 P1)
 www.spaceweather.com
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