Mars en vue

Mars en vue
Crédit & Copyright: Jean-Luc Dauvergne, Francois Colas

On peut s’attendre à voir de très belles images de Mars vue au télescope dans les semaines qui viennent, alors que la planète rouge s’apprête à passer à l’opposition le 24 décembre 2007. Bien sûr, l’opposition en question se fait par rapport au Soleil dans le ciel de la planète Terre, une configuration qui ne se produit que tous les 26 mois pour Mars. Du fait de l’orbite plus elliptique de Mars, la date réelle de la plus grande approche sera le 18 décembre, lorsque Mars sera à peu près à 88 millions de kilomètres de notre belle planète. Située dans la constellation des Gémeaux et se levant après le crépuscule nocturne, le brillant disque vermeil atteindra un diamètre apparent de 16 secondes d’arc, environ 1/100e du diamètre de la pleine Lune. Sur cette image déjà exceptionnelle prise le 18 novembre 2007, le nord est en bas et les caractéristiques de surface situées à proximité de la sombre et vaste formation connue sous le nom de Syrtis Major sont remarquablement claires. L’image a été prise avec une caméra vidéo et des filtres installés sur le télescope de 1 m du Pic du Midi, observatoire de haute montagne des Pyrénées françaises. Profitant de la courte distance séparant les deux planètes lors d’une opposition, la NASA a lancé vers Mars la sonde Phénix en août 2007, qui doit se poser sur Mars en mai 2008.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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 phoenix.lpl.arizona.edu
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