La très particulière paire d'Arp 87

La très particulière paire d\'Arp 87
Crédit: NASA, ESA, et l'équipe Hubble Heritage (STScI / AURA)

Un pont cosmique d’étoiles, de gaz et de poussières s’élance au-dessus de plus de 75 000 années-lumière pour unir cette très singulière paire de galaxies cataloguée sous la référence de Arp 87. Ce pont est un indice fort du fait que ces deux immenses systèmes stellaires sont passés à proximité l’un de l’autre et ont ressenti de violents effets de marée gravitationnelle induits par leur force de gravité mutuelle. S’il en fallait encore un indice, il serait fourni par le fait que la galaxie de droite, vue de face et connue sous le nom de NGC 3808A, comporte de nombreux amas de jeunes étoiles bleues produites à l’occasion d’une flambée de formation d’étoiles, événement souvent associé aux quasi-collisions galactiques. À gauche, la galaxie tordue vue par la tranche (NGC 3808B) semble être enveloppée dans le matériau reliant les deux galaxies qui s’enroule autour d’elle en formant un curieux anneau polaire. Alors que de telles interactions se jouent sur plusieurs milliards d’années, ces rencontres rapprochées répétées devraient se solder par la fusion de ces deux galaxies en une seule. Bien que ce scénario semble étonnant, les fusions galactiques seraient chose courante, Arp 87 représentant un stade de cet inévitable processus. La paire d’Arp 87 se trouve à quelque 300 millions d’années-lumière de nous dans la constellation du Lion. La galaxie visible par la tranche sur l’extrême gauche de l’image, au second plan, est semble-t-il plus éloignée et ne sera donc pas concernée par la fusion actuellement à l’œuvre entre ses deux consoeurs.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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