Un bang supersonique

Un bang supersonique
Crédit: Enseigne John Gay, USS Constellation, US Navy

Vous êtes nombreux à avoir déjà entendu un bang supersonique, mais peu à en avoir déjà vu un. Quand un avion voyage à une vitesse supérieure à celle du son, les ondes sonores de densité émises par l'avion ne peuvent précéder l'engin, et s'accumulent ainsi dans un cône en arrière de l'avion. Quand cette onde de choc passe, un témoin entend au même moment le son émis sur une longue période : c'est le bang supersonique. Au moment où un avion accélère pour passer le mur du son, un nuage inhabituel peut se former. L'origine de ce nuage est toujours débattue. Une théorie généralement admise explique qu'il se produit une chute de pression au niveau de l’avion décrite par la singularité de Prandtl-Glauert de telle manière que l'humidité de l'air s'y condense pour former des gouttelettes d'eau. Ci-dessus, un F/A-18 Hornet a été photographié au moment précis où il passe le mur du son. De gros météores ou la navette spatiale produisent fréquemment des bang supersoniques audibles avant de passer sous la vitesse du son dans l'atmosphère terrestre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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