La queue d'une merveilleuse étoile

La queue d\'une merveilleuse étoile
Crédit: NASA, JPL-Caltech, GALEX, C. Martin (Caltech), M. Seibert(OCIW)

Auprès des astronomes du 17eme siècle, Omicron Ceti alias Mira passait pour être une étoile merveilleuse, dont l'éclat pouvait spectaculairement varier en l'espace de 11 mois seulement. Mira est à présent vue comme l'archétype d'une classe à part entière d'étoiles variables à longue période. Mais de façon très surprenante, les astronomes actuels viennent seulement de découvrir une autre caractéristique frappante de Mira : une énorme queue ressemblant à celle d'une comète et longue de 13 années-lumière. La découverte a été réalisée grâce aux images en ultraviolet du satellite GALEX. Il y a des milliards d'années de cela, Mira ressemblait beaucoup à notre Soleil, mais elle est à présent gonflée au point d'avoir atteint le stade de géante rouge, ses couches externes se dispersant dans l'espace interstellaire. Fluorescente en ultraviolet, la matière éjectée forme une gigantesque traîne derrière l'étoile géante tandis que celle-ci fend le milieu interstellaire à la vitesse de 130 mètres par seconde. La quantité de matière contenue dans la queue de Mira doit représenter à peu près la masse de 3000 Terres. Située à quelque 400 années-lumière de nous dans la constellation de la Baleine, Mira est en ce moment trop peu brillante pour être visible à l'oeil nu, mais redeviendra de nouveau visible à la mi-novembre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

à lire aussi...
Les constellations
L'atlas des constellations de Ciel des Hommes vous permet d'explorer les principales étoiles, nébuleuses, galaxies et autres objets du ciel profond
La comète de Halley, célèbre photographie publiée par le New York Times lors de son passage en 1910
à lire aussi...
Les comètes
Les comètes sont des petits corps glacés du système solaire d'orbite fortement excentrique, elles ont une longue traînée lumineuse à l'approche du périhélie
Planche extraite de la thèse de Léon Foucault, "Mesure de la vitesse de la lumière", 1862
à lire aussi...
Année lumière
L'année-lumière est une unité qui représente la distance parcourue par la lumière dans le vide pendant une année terrestre, soit 9.460 milliards de km
"La nuit étoilée à Saint-Remy", de Van Gogh.<br>Pour voir l'Univers tel qu'il est, il faut soit la rigueur du scientifique, soit la sensibilité de l'artiste.Tout le reste n'est qu'illusion...
à lire aussi...
Etoile

D'autres images d'astronomie...

Mira, l'étoile merveilleuse
Mira au-dessus de l’Allemagne
R-Aquarii, système symbiotique

Ailleurs sur le web

GALEX - Galaxy Evolution Explorer
 www.galex.caltech.edu
années-lumière | années-lumière | astronome | astronome | comète | comète | constellation | constellation | découverte | découverte | espace interstellaire | étoile

Le calendrier de l'astronomie

Cratérisation paradoxale sur Dioné M64, la Galaxie de l'oeil noir NGC 7293, la nébuleuse Helix Les Triplettes du Sagittaire Les dunes tachetées de Mars CG4, un globule cométaire en rupture Vieux fidèle sous le ciel de Yellowstone Phoenix en route pour Mars L'amas stellaire Messier 67 Messier 17, l'usine à étoiles La Tornade Cosmique HH49/50 Il pleut des Étoiles Filantes ! La nébuleuse Trifide en étoiles et poussières Un ciel spectaculaire au dessus des Grands Tetons Mystérieuses traînées lumineuses au-dessus de la Turquie Un ciel de Perséïdes sans Lune La queue d'une merveilleuse étoile La Station Spatiale Internationale au-dessus de l'Observatoire du Mont Megantic Un bang supersonique Une collision d’amas jette une nouvelle lumière sur l’énigme de la Matière Noire Un dôme rouge sous la Grande Ourse Les tentacules de la Nébuleuse de la Tarentule Paysage lunaire austral Lune d'astronome Juste en passant Une éclipse totale de Lune au dessus de la Caroline du Nord Un Grand Vide dans l'Univers Lointain Une forme de vie accommodée au peroxyde d’hydrogène pourrait-elle survivre sur Mars ? Eclair géant en jet au-dessus de l’Oklahoma Intense éclipse lunaire Des étoiles se forment dans le Serpent