Un trou sur Mars

Un trou sur Mars
Crédit: NASA, JPL, U. Arizona

Des taches noires ont été découvertes sur Mars, si sombres qu’on ne peut y distinguer aucun détail. Il est possible que ces taches soient en fait les entrées de vastes réseaux de cavernes souterraines susceptibles d’abriter une vie martienne, si tant est qu’elle ait jamais existé. La tache inhabituelle visible ci-dessus a été trouvée sur les pentes du volcan martien géant Arsia Mons. L’image a été prise il y a trois mois par la caméra HiRISE de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) actuellement en orbite martienne. Ces trous ont d’abord été aperçus sur des images à plus basse résolution de la sonde Mars Odyssey. La cavité ci-dessus a à peu près la taille d’un terrain de football et elle est si profonde que la lumière du Soleil ne parvient pas à en éclairer l’intérieur. De tels orifices, et les cavités souterraines dont ils marquent peut-être l’entrée, seraient sans doute des objectifs de premier choix pour de futures missions spatiales robotisées voire habitées.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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