La Petite Galaxie NGC 4449

La Petite Galaxie NGC 4449
Crédit & Copyright: Dietmar Hager

Les grandes galaxies spirales semblent souvent s'attirer tous les suffrages. Il faut reconnaître qu’avec leurs amas d’étoiles bleues nouvellement formées parsemant de splendides bras spiraux symétriques, elles sont certaines d’attirer l’attention. Mais même si elles sont petites et irrégulières, certaines galaxies n’en forment pas moins des étoiles elles aussi, comme par exemple NGC 4449, située à environ 12 millions d’années-lumière de nous. Cette galaxie bien étudiée présente une taille similaire à celle d’une de nos galaxies satellites, le Grand Nuage de Magellan. Cette image nous montre la forme grossièrement barrée de NGC 4449, caractéristique qu’elle partage avec le Grand Nuage de Magellan, et les amas de jeunes étoiles bleues qui la parsèment. Près du bas se trouve la lueur rosâtre de l’hydrogène atomique, le traceur révélateur des massives régions de formation d’étoiles. NGC 4449 est membre d’un groupe de galaxies qui se trouve dans la constellation des Chiens de Chasse. On pense que les interactions gravitationnelles avec les membres proches du groupe galactique ont pu influencer la formation d’étoiles dans NGC 4449.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

[astro-ph/0010515] The Star Clusters in the Irregular Galaxy NGC 4449
 arxiv.org
The Canes I Group
 www.atlasoftheuniverse.com
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