Un croissant bleu dans l’espace

Un croissant bleu dans l’espace

Qu’arrive-t-il à la Lune ? En orbite autour de la Terre en juillet 2006, les astronautes de la Station Spatiale Internationale (ISS) ont saisi un croissant de Lune flottant au-dessus de l’horizon. L’image ci-dessus est intéressante car une partie de la Lune semble bleue, tandis qu’une autre partie semble absente. Ces deux illusions sont dues à l’atmosphère terrestre. Les molécules d’air diffusent plus efficacement la lumière bleue, ce qui donne au ciel sa coloration bleue. En plus de réfléchir la lumière du Soleil, ces molécules atmosphériques dévient également celle de la Lune, ce qui fait que la partie inférieure de notre satellite semble manquer. Plus on regarde vers le haut de l’image, plus l’atmosphère, de moins en moins dense, se confond avec le noir de l’espace.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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