La magnifique queue de la comète MacNaught

La magnifique queue de la comète MacNaught
Crédit & Copyright: Robert H. McNaught

La comète MacNaught, la grande comète de 2007, a développé une longue queue séparée en plusieurs filaments. La queue spectaculaire s’étend sur une large portion de ciel et est bien visible depuis l’hémisphère sud juste après le coucher du Soleil. La tête de la comète reste elle même assez brillante pour être facilement visible à l’œil nu y compris depuis le cœur des villes. La fantastique queue apparaît sur les photos en longue pose et même à l’œil nu depuis des lieux disposant d’un ciel suffisamment sombre. L’extrémité de la queue est même visible juste au-dessus de l’horizon depuis l’hémisphère nord. La comète MacNaught, dont l’éclat est actuellement estimé de magnitude –2, a été photographiée ici par le propre découvreur de cette comète juste après le coucher du Soleil vendredi dernier, depuis l’observatoire de Siding Spring en Australie. La comète McNaught, la plus brillante depuis des décennies, voit son éclat diminuer peu à peu tandis qu’elle s’enfonce un peu plus profondément chaque jour dans les cieux de l’hémisphère sud, s’éloignant du même coup du Soleil et de la Terre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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