Collinder 399, le porte manteau

Collinder 399, le porte manteau
Crédit & Copyright: Frank Barrett (Celestial Wonders)

Ce porte manteau est-il un amas d’étoiles ou un astérisme ? Ce cintre cosmique a été au centre d’un vif débat tout au long du siècle passé, les astronomes se demandant si cet objet aisément visible aux jumelles était réellement un amas ouvert dont les étoiles étaient physiquement associées, ou s’il s’agissait d’un simple effet de perspective. Les regroupements fortuits sur la voûte céleste sont appelés astérismes, dont un exemple fameux est la casserole de la Grande Ourse. De récentes mesures très précises effectuées depuis différents points de l’orbite terrestre autour du soleil ont récemment permis de mettre en évidence des divergences dans les mouvements angulaires des étoiles du Porte Manteau tendant à démontrer qu’il s’agit très probablement d’un astérisme fortuit. Connu de façon plus formelle sous la référence Collinder 399, ce brillant regroupement stellaire peut être vu s’étendant sur une portion de ciel plus grande que la pleine Lune dans la constellation du Petit Renard (Vulpecula) À l’extrême droite de l’image se trouve l’amas ouvert NGC 6802.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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