La casserole

La casserole
Crédit & Copyright: Jerry Lodriguss (Catching the Light)

La voyez-vous ? Cette question courante précède fréquemment la redécouverte d’une des configurations d’étoiles les plus aisément reconnaissables du ciel de l’hémisphère nord : la casserole de la Grande Ourse. Ce regroupement d’étoiles est une des rares choses qui a probablement été vue, et sera vue, par chaque génération. La casserole n’est pas en elle-même une constellation. Bien qu’elle soit une partie de la constellation de la Grande Ourse (Ursa Major), la Casserole, encore appelée le Grand Chariot, est un astérisme qui a reçu différents noms au cours des âges. Cinq des étoiles de cette casserole sont effectivement assez proches les unes des autres dans l’espace et ont probablement été formées à peu près à la même époque. En prolongeant les deux étoiles qui forment le bord de la casserole opposé au manche, on tombe sur l’étoile polaire, Polaris, elle-même appartenant à la constellation de la Petite Ourse. Les mouvements des étoiles les unes par rapport aux autres provoqueront un très lent changement de forme de la casserole qui ne deviendra significatif que dans quelque 100 000 ans.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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