Messier 76

Messier 76
Credit & Copyright: Stefan Seip

« Nébuleuse au pied droit d’Andromède »…Ainsi débute la 76eme entrée du catalogue de nébuleuses et amas stellaires établi au 18eme siècle par l’astronome français Charles Messier. M76 est un des objets les plus faiblement lumineux de la liste de Messier, et est également connu sous le nom familier de « Petite Nébuleuse de l’Haltère ». Comme sa plus brillante homonyme M27 (la Nébuleuse de l’Haltère), M76 est aujourd’hui identifiée comme une nébuleuse planétaire, le linceul gazeux se détachant d’une étoile mourante de type solaire. La nébuleuse a probablement la forme d’un beignet et ne nous apparaît rectangulaire que parce que nous la voyons presque exactement par la tranche. C’est le gaz s’échappant plus rapidement depuis le trou central du « beignet » qui produit les faibles boucles de matériau projeté au loin. L’étoile mourante qui a formé la nébuleuse est visible sur cette image couleur à l’excellent piqué. Il s’agit de l’étoile bleue formant la partie inférieure du doublet stellaire niché au cœur de la nébuleuse. Les estimations de distance placent M76 entre 3 et 5 années-lumière de nous, ce qui permet d’attribuer à la nébuleuse un diamètre de plus d’une année-lumière.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Panoramique de McMurdo