NGC 246 et l'étoile mourante

NGC 246 et l\'étoile mourante
Credit: Gemini South GMOS, Travis Rector (Univ. Alaska)

La bien nommée "Nébuleuse du Crâne", la nébuleuse planétaire NGC 246 entoure bel et bien une étoile mourante à quelque 1600 années-lumière de la Terre dans la constellation de la Baleine (Cetus en latin). Expulsée au cours de plusieurs milliers d'années, la belle et complexe nébuleuse est l'atmosphère extérieure d'une étoile qui ressemblait autrefois au Soleil. L'atmosphère extérieure en expansion interagit avec le gaz et la poussière du milieu interstellaire, tandis que l'étoiles elle-même, le membre le plus faible du système stellaire binaire situé au centre de la nébuleuse, entre dans sa phase finale d'évolution, devenant une naine blanche dense et chaude. L'étoile et la nébuleuse se déplacent rapidement en direction du sommet de cette vue détaillé, comme le suggère le bord supérieur plus brillant de la nébuleuse. Cette image fine couvre un peu plus de 2,5 années-lumière de large à la distance estimée de NGC 246 et révèle aussi des galaxies lointaines de l'arrière-plan, certaines d'entre elles étant visibles à travers la nébuleuse en bas de celle-ci.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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