Réflexions sur la Nébuleuse de la Tête de Cheval

Réflexions sur la Nébuleuse de la Tête de Cheval
Crédit & Copyright: Daniel Verschatse (Observatoire d'Antilhue )

Sculpté par les vents stellaires et les radiations, un magnifique nuage de poussières interstellaires a pris par chance une forme familière et aisément reconnaissable. Appelée très pertinemment Nébuleuse de la Tête de Cheval, elle se trouve à quelque 1500 années-lumière de nous, enchâssée dans le vaste complexe nuageux d'Orion. "Haute" d'environ 5 années-lumière, cette obscure nébulosité est officiellement enregistrée sous le nom de Barnard 33 et ne doit sa visibilité qu'au fait que sa silhouette sombre se découpe particulièrement bien sur le fond de la rougeoyante nébuleuse par émission IC 434. Dans cette image à grand champ, la dominante bleue de la nébuleuse par réflexion NGC 2023, visible en bas à gauche, contraste fortement avec le reste de la scène. Dans cette superbe image en couleurs, la tête de cheval et NGC 2023 semble être pris dans des rais lumineux venant du haut de l'image. En réalité, ces rayons bleus ne sont que des reflets de la lumière venant de la brillante étoile Sigma Orionis, invisible ici car située juste au-dessus du bord supérieur de l'image.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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