Des ULX dans M 74

Des ULX dans M 74
Credit: X-ray; J. Liu (U.Mich.) et al., CXC, NASA - Optical; T. Boroson (NOAO), AURA, NOAO, NSF

Visuellement, M 74 est une galaxie spirale vue de face presque parfaite, à environ 30 millions d'années-lumière de la Terre, en direction de la constellation des Poissons. Les taches rouges visibles sur ce compositage sont des sources de rayons-X ultra lumineuses ("ultraluminous x-ray" ou ULX en anglais) observées par l'observatoire X Chandra. Les ULX sont appelées ainsi parce qu'elles rayonnent de 10 à 1000 fois plus que des étoiles binaires X ordinaires, des objets qui hébergent une étoile à neutron ou un trou noir de masse stellaire. En fait, en regardant ces UXL changer d'éclat sur des périodes d'environ 2 heures, les astronomes concluent que les UXL pourraient bien être des trous noirs de masse intermédiaire : des trous noirs d'une masse d'environ 10 000 fois celle du Soleil, mais bien moins massifs que les trous noirs d'un million de masses solaires qui se cachent au centre des grandes galaxies spirales. Comment ces trous noirs de masse intermédiaires sont-ils arrivés là ? Il est possible qu'ils aient été laissés derrière eux par les coeurs de galaxies plus petites qui ont fusionné avec la galaxie spirale M 74.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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