Mystère des rayons-X dans RCW 38

Mystère des rayons-X dans RCW 38
Credit: S. Wolk (Harvard-Smithsonian CfA), et al., CXC, NASA

A pas plus de 6000 années-lumière et navigant à travers la constellation des Voiles (Vela en latin), l'amas d'étoiles RCW 38 est plein d'étoiles puissantes. Il n'est pas surprenant que ces étoiles, âgées seulement de quelques millions d'années et entourées d'atmosphères chaudes, apparaissent sous l'aspect de sources de rayons-X ponctuelles emplissant cette image X de l'observatoire spatial Chandra. Mais le nuage diffus de rayons-X les entourant reste un peu mystérieux. L'image est colorée en fonction de l'énergie des rayons-X, avec les hautes énergies en bleu, les moyennes en vert et les rayons-X de basse énergie en rouge. Mesurant quelques années-lumière de diamètre, le nuage qui emplit l'amas a des couleurs suggérant que les rayons-X sont produits par des électrons à haute énergie se déplaçant à travers les champs magnétiques. Cependant, aucune source d'électrons énergétiques, telle que des ondes de chocs provenant d'étoiles qui ont explosé (les rémanents de supernovae) ou des étoiles à neutrons en rotation (les pulsars), n'est visible dans les données de Chandra. Quelle que soit leur origine, les particules énergétiques pourraient laisser leur marque dans les systèmes planétaires en cours de formation du jeune amas d'étoile RCW 38, tout comme les proches événements énergétiques qui ont affecté la chimie et les isotopes découverts dans notre propre système solaire.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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