UKIRT : Aloha Orion

UKIRT : Aloha Orion
Credit: Joint Astronomy Centre; image processing by C. Davis, W. Varricatt

En bordure d'un nuage moléculaire dense, des filaments de gaz, de la poussière cosmique et une multitude de jeunes étoiles sont visibles sur cette image pénétrante de la Nébuleuse d'Orion. Des structures esthétiques dans cette région bien connue de formation stellaire sont révélées ici en lumière infrarouge, telles que le voit le nouvel oeil hawaiien WFCAM, une puissante caméra à grand champ installée sur le United Kingdom Infrared Telescope (UKIRT) au Mauna Kea. Fraction du champ complet de la WFCAM, cette image couvre environ 11 années-lumière à la distance de 1500 années-lumière de la nébuleuse. Sur cette image, la lumière infrarouge normalement invisible a été colorisée. Le rouge représente la bande étroite de l'émission en infrarouge des molécules d'hydrogène à la longueur d'onde de 2,12 microns, le vert est l'émission à 2,2 microns et le bleu l'émission à 1,25 microns. La lumière visible a une longueur d'onde d'environ 0,5 microns (micromètres).

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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